探索火星生命大突破!NASA最新研究:火星存在甲烷具季节性循
编辑时间:2020-07-12 作者:
探索火星生命大突破!NASA最新研究:火星存在甲烷具季节性循

火星到底是否存在生命是数年来科学家汲汲营营研究的问题,在乾燥寒冷的火星上大气中所佔比例不到 1%,几乎全由二氧化碳、甲烷与水蒸气、臭氧集结而成,科学家透过这些微量的气体找寻生命与火星地质活动,在探索气体来源时试图发掘生命现象的蛛丝马迹。而由于地球大气中 95% 甲烷的源自从古至今的生物,这样的现象让科学家更想探寻火星上的甲烷。

火星发现甲烷已经是多年前的事,多半来自随机的甲烷羽流,而 透过许多非生物因素像是地质活动来解释火星上的神秘甲烷,今日 NASA 官方 公布了火星探索 突破性的进展,好奇号探测器已经探测到火星稀薄大气中的甲烷含量会随季节变化,在北半球夏末和初秋出现较高的浓度,冬春季出现较低的浓度。

探索火星生命大突破!NASA最新研究:火星存在甲烷具季节性循
NASA
好奇号探测器

作为 NASA 火星科学实验室辖下的火星探测车,主要任务是探索火星的盖尔撞击坑,为 NASA 火星科学实验室计划的一部份, 好奇号探测器先前提供科学家许多重要研究成果,像是 发现火星土壤含有丰富水分,显示火星有足够的水资源供给未来移民使用。 在  2014 年时,好奇号在其周围的大气中测量到十倍数量的甲烷,但是根据 NASA 总结甲烷微生物活性机率很低,判定火星可能不存在生命。

发现火星上的 甲烷週期性与沈积岩有机物

本次研究, 好奇号探测器在火星上进行了五年採样。研究人员在 SAM套件中使用了两种仪器来收集到 30 亿年前沉积岩中保存着複杂有机物的痕迹。透过加热沉积物后释放出有机物和挥发性物质,和地球上发现的富含有机质的沉积岩对照,似乎提供了更多生命存在的线索。另一方面,本次研究是第一个证明火星大气中甲烷遵循一种循环模式,具有季节性循环,而不是随机的。这对于最终了解甲烷源自何处以及是否存在生命是一个重要指标。

除了此次突破性的研究,来自欧洲航空局的 ExoMars 轨道气体追蹤器从三月至今,盘旋火星上方更全观的测量整颗星体大气,不久后有将公布研究结果,届时两份研究能有更多证据提供火星甲烷来源更多的线索。

关于此份研究结果已经刊登于美国学术 《科学》期刊上,有兴趣的读者可点选 连结 观看。

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